Cremant: Der kleine Bruder des Champagners

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War es noch vor nicht allzu langer Zeit üblich, mit Prosecco fröhlich zu feiern, so findet der Cremant heute reißenden Absatz. Hier ist ein Überblick.

Wie in der Champagne wird auch in Frankreich Cremant hergestellt, ein leicht kohlensäurehaltiger Schaumwein. Er hat einen viel höheren Alkoholgehalt von 7-14% im Vergleich zu den 12-13% eines normalen Schaumweins. Es gibt sie in Weiß, Rosa und manchmal sogar in Rot. Im Französischen bedeutet Cremant “cremig” und der Name bezieht sich auf die leichte Kohlensäure, die nicht auf der Zunge brennt und ihn eher cremig als kohlensäurehaltig erscheinen lässt.

Cremant wird nach der traditionellen Methode der Champagnerherstellung hergestellt, obwohl sein Name nicht durch die geografische Herkunft gesetzlich geschützt ist. Allerdings gibt es nur 10 Namen, die diesen Wein offiziell herstellen – 8 in Frankreich und je einer in Luxemburg und Belgien. Obwohl theoretisch jeder europäische Hersteller dieses Getränk herstellen kann, muss man sich streng an die Anforderungen der französischen Herstellungsweise halten, was ziemlich schwierig und kostspielig ist.

Die Geschichte des Crémant ist recht interessant, zumal diese Art von Schaumwein zumindest in seiner Anfangszeit spöttisch als “erfolgloser Champagner” bezeichnet wurde, eine Anspielung auf den berühmten Schaumwein aus der Champagne. Das lag daran, dass er weniger Kohlensäure enthielt als nötig, weil der Druck im Glas nur 2 bis 3 Atmosphären betrug, statt der vorgesehenen 5 bis 6 Atmosphären. Später wurde er als Loiretal-Schaumwein bezeichnet, ohne dass er sich in irgendeiner Weise von anderen ähnlichen Getränken der Region unterschied. Im Jahr 1975, als der Cremant de Loire den AOC-Status erhielt, erschien auch der Cremant de Bourgogne. Der Cremant de Alsace erschien ein Jahr später. Bereits in den 1990er Jahren wurde der Cremant nicht mehr nur in der Champagne, sondern auch in Bordeaux, Limoux usw. hergestellt.

Die Herstellungsvorschriften sind weniger streng als in der Champagne, obwohl die französische Weinherstellung streng geregelt ist, so dass die Qualität des Weins immer außergewöhnlich ist. Auch heute noch wird der Cremant aus handgepflückten Früchten hergestellt, und seine Herkunft wird streng kontrolliert. Keine Maßnahme im Produktionsprozess darf über die gesetzlich festgelegten Regeln hinausgehen. So werden nur Rebsorten wie Chardonnay, Chenin Blanc, Cabernet Franc, Pinot Blanc, Pinot Gris, Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, Pinot Noir, Gamay, Malbec, Pinot D`Onis, Grollo, Aligote und andere, die je nach den Eigenschaften des Erzeugers zugelassen sind, für die Produktion verwendet.

Für die spezifische Karbonisierung wird die traditionelle Methode der zweiten Gärung in der Flasche angewandt, wie bei der Herstellung von Champagner, erst nachdem die erste Gärung in Tanks stattgefunden hat. Nach dem Abfüllen des jungen Weins in Flaschen werden Hefe und Zucker hinzugefügt, und der zukünftige Rahm wird mindestens 9 Monate lang im Keller gelagert. Die zweite Gärung findet in der Flasche statt, und das Getränk ist mit Kohlendioxid gesättigt. Gegen Ende des Prozesses werden die Flaschen auf den Kopf gestellt, so dass sich der Bodensatz in der Nähe des Halses ansammelt. Vor der Verkostung wird der trübe Bodensatz mit einem minimalen Verlust an Getränken entfernt.

Im Gegensatz zum Cremant wird der Champagner nur in der französischen Champagne aus den Rebsorten Chardonnay, Pinot Noir und Pinot Meunier hergestellt. Die Kohlensäure ist viel stärker, die Gärung dauert länger – 2 bis 6 Jahre – und der spezifische Geschmack hängt stärker vom Zuckergehalt ab.

Etwa 50 % des französischen Cremant werden im Elsass hergestellt, wo die Beeren dank des trockenen und sonnigen Klimas der Region perfekt reifen können. Der Landwein kann aus einer einzigen Rebsorte oder aus einer Mischung bestehen.

Der Cremant de Bordeaux ist der einzige auf der Basis von Sauvignon Blanc und eine Besonderheit, auch wenn er nicht mehr als 2 % des lokalen Weinmarktes ausmacht, der vor allem für stille Bordeaux-Weine bekannt ist.

Nur etwa 20 % der Gesamtmenge werden in Burgund hergestellt, obwohl die Region an die Provinz Champagne grenzt und der dortige Cremant dem ursprünglichen Getränk am nächsten kommt. Der Geschmack kann hier sehr unterschiedlich sein.

Wir können auch sagen, dass alle Arten von Cremant fabelhaft sind und große Geschichten zu erzählen haben, unabhängig vom Herkunftsgebiet, wie z.B. der Cremant de Die, dessen Trauben aus dem Südosten Frankreichs stammen und die Besonderheit haben, in einer Höhe von 200-700 Metern über dem Meeresspiegel zu wachsen. Ganz zu schweigen von den Edelsteinen: Cremant du Jura, Cremant de Limoux, Cremant de Loire (mit Aromen von Zitrone, Quitte, Birne, Honig, Kamille), Cremant de Savoie, Cremant de Luxembourg, Cremant de Wallonie (die belgische Version des “cremigen Champagners”).